Grote overwinning: mijnbouwconcern kondigt sluiting raffinaderij aan 14 september 2012

De Dongria Kondh hebben een David tegen Goliath strijd gevoerd tegen mijnbouwconcern Vedanta Resources.
De Dongria Kondh hebben een David tegen Goliath strijd gevoerd tegen mijnbouwconcern Vedanta Resources.

© Lewis Davies/Survival

Sympathisanten en steunverleners van de Indiase Dongria Kondh hebben met grote vreugde gereageerd op de aankondiging van het omstreden Britse mijnbouwconcern Vedanta Resources om komende december diens bauxietraffinaderij in Orissa te sluiten.

Dit nieuws is een belangrijke doorbraak voor de stam die een David tegen Goliath strijd moest voeren tegen Vedanta’s plannen om op hun land bauxiet te winnen.

Lodu Sikaka, de leider van de Dongria, verklaarde vandaag: “We zullen blij zijn als het bedrijf vertrekt. Zolang de raffinaderij er nog is, zullen ze proberen om onze berg over te nemen. Is het niet vandaag, dan wel morgen, over twee jaar, of over 10 jaar”.

De Lanjigarh-raffinaderij is gelegen aan de voet van de Niyamgiri heuvels waar de 80.000 mensen tellende Dongria Kondh-stam leeft en waar hun god Niyam Raja zetelt. Het bedrijf heeft al meer dan een miljard Amerikaanse dollars uitgegeven en begon met de uitbreiding van het complex zonder eerst alle noodzakelijke vergunningen te verwerven, in de wetenschap dat het anders nooit over voldoende bauxiet zou kunnen beschikken om de raffinaderij rendabel te exploiteren.

Vedanta heeft de sluiting geweten aan een ‘afnemende reserve voorraad bauxiet’. Men is echter bang dat de aankondiging bedoeld is om druk uit te oefenen op de regering om alsnog toestemming te geven voor mijnbouw in de Niyamgiri heuvels. De kwestie is opnieuw aanhangig gemaakt bij het Indiase hooggerechtshof, maar op dit moment is de zaak verdaagd.

Door het verzet tegen Vedanta’s poging om in de heuvels mijnbouw te bedrijven, is het bedrijf verwikkeld geraakt in een nu al bijna 10 jaar durend geschil, en werd de Lanjigarh-raffinaderij intussen gevoed met bauxiet uit mijnen in andere delen van India. Volgens een woordvoerder van Vedanta zou dit het bedrijf een half miljard Amerikaanse dollars hebben gekost.

De directeur van Survival International, Stephen Corry, gaf de volgende reactie op Vedanta’s aankondiging: “Toen we begonnen met onze campagne voor de Dongria Kondh werd ons herhaaldelijk gezegd dat dit een hopeloze zaak was en dat de mijn er zeker zou komen. Dit bleek niet het geval te zijn. De infrastructuur begint weg te rotten en nu kondigt Vedanta aan dat ze de raffinaderij zal afbouwen. Dit is een geweldig bewijs dat de vastberadenheid van de Dongria Kondh om hun land te behouden, en de wereldwijde druk van duizenden sympathisanten en steunverleners uiteindelijk hebben gewerkt. Publieke druk is het enige middel om op lange termijn inheemse stammen en volken te redden, en het is effectief.”

 

nieuwsbericht delen

 

Kom in actie. Help de Dongria Kondh

Ook jij kan rechtstreeks bijdragen aan het verbeteren van de levensomstandigheden en de toekomstperspectieven van de Dongria.

Nieuwsbrief

Blijf op de hoogte: meld je aan voor onze Engelstalige mailings:

Meld u aan voor onze nieuws feed:

 

of volg ons online:

Nieuwsarchief